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"THE JEWISH NOSE"

Written by Henryk M. Broder
Directed by Hartmut Jahn
D 1996 SD  45 Min.
Hartmut Jahn Filmproduktion  

THE TEAM

Written by Hendrik Broder
Director: Hartmut Jahn

with
Art Spiegelman
Dr. Ortwin Buchbender
Dr. Sander Gilman
Farid Boudjellal
u.a.

Comm. TV-Ed.:
Vivien Marx, ARTE/ZDF

Hartmut Jahn Filmproduktion Berlin

Shot in Berlin, Köln, Paris and New York in the summer of 1996

THE JEWISH NOSE /
DIE JÜDISCHE NASE

Excerpts from the dialogue list DE / EN: 

Dr. Ortwin Buchbender:
Die Karikatur des Juden in den zwanziger, dreißiger und vierziger Jahren: die totale Entmenschlichung, die totale Dämonisierung mit allen zur Verfügung stehenden Stilmitteln, der Feind schlechthin, das Böse schlechthin, Feind und Böse sind Synomyne. Und damit die totale Bedrohung des Einzelnen, des Individuums, der Nation, der Menschheit, der Teufel in Menschengestalt. Das ist die Karikatur des Juden in den zwanziger, dreißiger und vierziger Jahren gewesen....                                                                                                                                                                              
Prof. Dr. Sander Gilman:
Das Judenbild ist kein Archetyp, der irgendwie im Unterbewusstsein hockt. Es ist eine kulturelle Erscheinung, die in Westeuropa eine ganz bestimmte Rolle seit ungefähr zweihundert Jahren gespielt hat. Aber der Impuls, den Feind sichtbar zu machen ist ein allgemein mitmenschlicher Impuls.Wir müssen wissen, woher unsere Ängste kommen, wir müssen wissen,  wo unser Feind ist. Und das heißt: wir müssen unseren Feind sehen. Und es ist egal ob unser Feind schwarz, rot oder grün, ob unser Feind eine große Nase oder Plattfüße hat, dieses Sichtbar machen des Feindes gehört zu dem grundsätzlichen menschlichen Drang.... 

Henryk Broder:
So one can say the nose is an extended face with another means?                                        

Art Spiegelman:
Well, or the face is a nose because it is a snout. That's all it is.  But if you look at these faces, you see that the cat face in the book belongs to the most dehumanized of the players in the story which were the Germans. They have the most human face. These cat faces look like people's faces. They have jaws, they have a mouth, they have a nose that isn't even like a little round dot, the way it is drawn in  cartoons usually, but a human nose. So the characters that look the most human act the most inhuman in this book, in a sense.
Cartoons require stereotypes because of... the stereotype is the linguistic unit of the cartoon in many ways.T hat... in fact, as we enter in the late part of the century in America with so many taboos about what one can show and what one cannot show, the cartoon is castrated. Because you cannot draw a sexy woman, you cannot draw a black person that (is...) follows the traditional way Afro-Americans were drawn because it is seen a priori as negativ. So you have to draw white people wih grey skin, and that is not useful in terms of being able to push toward the high-definition imagery that is involved in cartoons.
So, for Maus I had to invent a new high-definition imagery because what is so important about cartoons, what cartoons do so well, is they reflect the way you think. Because everybody...Well, first of all everybody is a racist of one kind or another and second of all every racist has in his head a caricature.
First entry into this by talking to my father. He would talk about: "We were hunted like animals, we were treated like animals, like animals, like animals, like animals, like animals, came upover and over again.When I looked closer into the nature of what was happening in the past, I would find out things like Zyclon B was the gas that was used in Auschwitz.
What is Zyclon B? It is a pesticide.So... it was used to kill rats, mice, rodance, lice, vermin,...vermin.In Maus the characters are very specific. An so my father, for example, has certain trades. Among these trades there is a kind of parcemoniousness; he is stingy...
That is a problem. Because, if you show my father, as a journalist, as somebody who is writing a real memoire, asstingy, I than bring in the entire baggage of antisemitic caricature. So what am I suppose to do? Am I suppose to sematize my father or portray him as he was? Now, it seem to me that my obligation was to portray everything asacurately as I could. And to do that involves showing: "Well, ok, this is my father and he is stingy. And than there are other characters in the book who are also portrayed as mice who are not stingy. So what? So stinginess is not amonopoly that Jews have. Stinginess is an avarice, are human trades, not Jewish trades.  ...

Farid Boudjellal:
Au départ il fallait différencier un peules personnages. Et c'est vrai que qu'est-ce qui ressemble plus un arabe qu'unjuif. Dans la mesure où l'un c'est le loubarvide et l'autre c'est l'intégristeislamique. Donc il y a le port de la barbe qui est quasiment obligatoire. 

Bien sur c'est qu'il a un gros nez. Lenez juif je ne sais pas vraiment ce que c'est. C'est vrai que mes juifs ont un tout petit nez. J'aurais pu lui faire le pif, le gros truque avec meme le couteau entre les dents. Mais j'ai hésité, je me suis dit non pas si loin quand meme.  C'est a dire que l'arabe a un gros nez parce que c'est dessin au pinceau. Et puis c'est un dessin qui à la limite est un dessin pour enfants puisque c'est trés rond. Alors, la rondeur au niveau de l'arabe, elle est sur le nez, chez le juif c'est plutot dans le corps, la bedaine.
Certaines personnes me l'ont dit: L'arabe a l'air de couver la dalle et le juif - c'est un pensif! Finalement je dirais que c'est dangereux quand on joue avec des pensifs parce que soi meme oncrée de nouveau pensifs. Enfin....                                                                                                                                                  
Sander Gilman:
Der Mythos der "jüdischen Nase" ist eigentlich erst in oder kurz nach der Aufklärung entstanden. Vor der Aufklärung brauchte man keine physischen Merkmale der Juden. Die Juden waren an ihrer Kleidung, durch den Wohnort oder ihre Berufe sofort erkennbar. Sobald man aber die sogenannte zivile Emanzipation der Juden einführte, sobaldman den Kaftan ablegen konnte, sobald man die Schläfenlocken abrasieren konnte,sobald der Bart verschwand, da brauchte man ganz langsam Zeichen, die die Juden unmittelbar von allen anderen Mitbürgern irgendwie unterschied und da plötzlich erfand man den Mythos vom "jüdischen Gesicht". Je mehr im Laufe des 19.Jahrundert die Juden und alle anderen Europäer sich physisch anpaßten, desto mehr war das Bild augeprägt. Und es ist zu bemerken, dass man am Ende des 19.Jahrhunderts mehr Bilder und überbetonte Bilder von der jüdischen Nase hatte, als am Ende des 18.Jahrhunderts.

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