deepest holes of the world:
Gold in nevada

A film by / Ein Film von Hartmut Jahn & Armin Fausten

Deepest holes of the world: Gold in Nevada


A Documentary film by
Hartmut Jahn
Armin Fausten

DVCpro50/ DVCam |
3 x 45 min | DE 2004

Written & Directed by:
Hartmut Jahn

Armin Fausten

Produktionsleitung /production managers: Daniela Breitbart,
Juliane Cameron
Schnitt / editing: Astrid Vogelpohl, Daniela Thiel, Hartmut Jahn
Ton/sound: Harald Stuckmann
Tonbearbeitung, Mischung /re-recording, sound mix: Lutz Glandien
Fotos/still photography: Harald Stuckmann,
Hartmut Jahn

Redaktion /commissioning TV editors: Wolfgang Buck, Michael Krey

Drehorte /locations: Atacama-Wüste: Chuquicamata (Chile); Oranjemund (Namibia);
Elko, Nevada (USA)
Drehzeit /shooting time: 11/02-11/03
Erstaufführung /premiere: 12.11.04 (Folge 1) + 25.12.04 (Folge 2 + Folge 3), NDR/financial support: nordmedia Fonds GmbH in Niedersachsen und Bremen

A Hartmut Jahn Filmproduktion Hannover
in Zusammenarbeit mit/in cooperation with: pantafilm und kick-nord Hannover


In these episodes, the most impressive mining sites and mines in the world are presented: Chuquicamata in Chile - the world's deepest open-cast copper mine, Oranjemund in Namibia - diamond mining under water, gold from Nevada. The effects of the various mines on human, geological and economic-ecological aspects are explained in an exciting way. From the dimensions of the excavations and the current state of mining, these are miracles of technology - at what price? And the history of the mines contains material about pioneers, adventures and human fates.

The deepest holes in the world:
Episode 1: Diamonds on the seabed – off the coast of South Africa
Episode 2: Copper from Chile – the deepest opencast mine in the world
Episode 3: Gold rush in Nevada – the real treasure of the Manitu

The three-episode documentary portrays the past and present in the extraction of diamonds, copper and gold in the largest mining areas in the world. Diamonds: A gigantic treasure lies on the seabed where the Atlantic and desert meet in South West Africa. The most abundant reserve of jewellery diamonds in the world is also the largest restricted zone in Africa. Copper: Chile, on the high plateau of the Atacama desert, rising to 3000 metres above sealevel, lies the largest open-cast copper mine in the world - Chuquicamata, a hole measuring 900 metres in depth and four kilometres in length. A third of the world’s copper production is extracted from this copper ore deposit in the Andes of Chile.

in Nevada

Synopsis: One of the largest gold reserves in North America lies in the holy hunting grounds of the Shoshonean Indians in the highlands of Nevada. The greed for gold is unhindered by the mountains.

Content: In the sacred hunting grounds of the Shoshone Indians in the highlands of Nevada lies one of the largest gold deposits in North America. The greed for gold does not stop at the mountains: with the most modern technology, industrial corporations mine entire mountains. The Indians are driven out a second time, this time from their reservation. Gold - the first settlers on their way west were already mining for this sparkling precious metal. The provincial town of Elko becomes the gold mecca of northern Nevada. Claims were staked and defended with a revolver - the Wild West ruled here. In 1863, with the Treaty of Ruby Valley, the gold miners wrested the permit for mining from the Indians. At that time, the US government took 9 million hectares of land from the Indians. The Shoshone claim that they only granted rights of use. And they are appalled by the highly toxic use of cyanide and the storage of nuclear waste on their territory. Gold smelting - for 20 grams of fine gold, 20 tonnes of rock have to be mined here. An industry worth billions follows the lure of gold - and invokes the aforementioned Ruby Valley Agreement. The big gold companies have already staked their claim: 2 million hectares are already under their control, a stretch of land three times the size of Luxembourg. The Carlin Trend in northern Nevada is the largest gold mine in the Western Hemisphere. Today's gold miners are engineers and geologists. We accompany the exploration geologist at work. The Ruby Mountains are thousands of years old Indian habitat. The consequences of mining threaten the almost untouched land, the Indian reservation of the Shoshone. They are facing their second expulsion. The ranch of Mary and Carrie Dann, an extended family of the Western Shoshone with a glorious tribal tradition. Here in Crescent Valley, right in the heart of the Indian reservation, a new mine is planned to swallow 10 square kilometres of land. The sisters are pressured to sell their land for a song. But the Danns are determined to stay. For decades they have resisted further mining of the ore. Mary and Carrie Dann were awarded the Right Livelihood Award, also known as the "Alternative Nobel Prize", in 1993 for their struggle for land rights and against nuclear testing in Nevada. Mary and Carrie Dann - the sisters defend Shoshone values and fight against overexploitation by the gold industry.Chris Sawell is a biologist. He investigates the area for industrial pollution. He is also concerned with his own American self-image. His ancestors were real boat people. They came to Massachusetts from England and Scotland in 1634. He feels he has a duty to be fair to the Native Americans. "They were generous enough to share this land with us. At least we should act the same way towards them now. "Raymond Yowell, elected chief of the West Shoshone, lives on his ancestral farm. For him, the values of Indian tradition are at stake. "We are sceptical about the behaviour of people today. They think they can buy everything with money, but they forget to respect Mother Earth." His small farm with its modest machinery is one of the grains of sand in the vast gears of the gold economy. He lives with the millennia-old traditions and beliefs of his tradition. He has a strong belief in the unity of all living things with nature. "Sogobe - that means: We respect Mother Earth. All life comes from her. Also water, without which man cannot exist. It keeps him alive, not only him, but all living things." It is from this certainty of his tradition, handed down through generations, that he draws his tenacity, courage and hope. The nonsense of industrial gold mining: for just 20 grams of fine gold, 20 tonnes of rock are mined. In the last forty years, one and a half million kilobars of purest gold have been extracted here. An earth movement of unimaginable proportions: one thousand five hundred million tonnes of rock.Newmont, the world's largest gold producer, has not allowed any press for years. The company had had enough of "Newmont bashing" and kriitk about its policies. We are the first to be given a first glimpse into the industrial process after three years.


In diesen und weiteren Folgen werden die bergbaulich imposantesten Bergbau-Stätten und Minen der Welt präsentiert: Chuquicamata in Chile - der Welt tiefster Kupfer-Tagebau, Oranjemund in Namibia - Diamantenabbau unter Wasser, Gold aus Nevada. Anhand der unterschiedlichsten Minen werden jeweils die Auswirkungen in menschlicher, geologischer und ökonomisch-ökologischer Hinsicht spannend erzählt. Von den Ausmaßen der Grabungen und dem heutigen Stand der Förderung handelt es sich um Wunder der Technik - zu welchem Preis?. Und die Geschichte der Minen birgt Material von Pionieren, Abenteuern und menschlichen Schicksalen.

Folge 1: Diamanten am Meeresgrund - Vor der Küste Südafrikas
Folge 2: Kupfer aus Chile - Der tiefste Tagebau der Welt
Folge 3: Goldrausch in Nevada - Der wahre Schatz des Manitu

Die dreiteilige Dokumentation beschreibt die Geschichte und die Gegenwart der Gewinnung von Diamanten, Kupfer und Gold in den größten Abbaugebieten derWelt.

Wo imSüdwesten Afrikas Atlantik und Wüste aufeinander treffen, liegt ein riesiger Schatz auf dem Meeresboden. Das reichste Schmuckdiamanten-Vorkommen der Welt ist zugleich das größte Sperrgebiet Afrikas.

Chile, im Hochland der Atacama-Wüste in 3000 Meter Höhe liegt der größte Kupfertagebau der Erde - Chuquicamata, ein Loch von 900 Meter Tiefe und vier Kilometer Länge. Diese Mine der Superlative trägt bei zum wichtigsten Exportgut Chiles: Aus den chilenischen Anden stammen 35% der Welt-Kupfer-Produktion.

Synopsis: In den heiligen Jagdgründen der Schoschonen-Indianer im Hochland Nevadas lagert eines der größten Goldvorkommen Nordamerikas. Die Gier nach Gold macht vor den Bergen nicht Halt.

Inhalt: In den heiligen Jagdgründen der Schoschonen-Indianer im Hochland Nevadas lagert eines der größten Goldvorkommen Nordamerikas. Die Gier nach Gold macht vor den Bergen nicht halt: mit modernster Technologie bauen die Industriekonzerne ganze Berge ab. Die Indianer werden ein zweites Mal vertrieben, diesmal aus ihrem Reservat. Gold - nach dem funkelnden Edelmetall schürften schon die ersten Siedler auf dem Weg nach Westen. Das Provinznest Elko wird zum Goldmekka Nordnevadas. Mit dem Revolver werden die Claims abgesteckt und verteidigt, hier regiert der WildeWesten. 1863, mit dem Abkommen von Ruby Valley, luchsen die Goldgräber den Indianern die Genehmigung für den Abbau von Bodenschätzen ab. Damals kassierte die US-Regierung von den Indianern 9 Millionen Hektar Land. Die Schoschonen machen geltend, dass sie lediglich Nutzungsrechte einräumten. Und sie sind entsetzt über den hochgiftigen Einsatz von Zyanid sowie die Lagerung von Atommüll auf ihrem Gebiet. Goldschmelze - für 20 Gramm Feingold müssen hier 20Tonnen Gestein abgebaut werden. Eine milliardenschwere Industrie folgt dem Lockruf des Goldes – und beruft sich auf das besagte Abkommen von Ruby Valley. Die großen Goldfirmen haben ihren Claim schon abgesteckt: 2 Millionen Hektar sind bereits unter ihrer Kontrolle, ein Landstrich drei mal so groß wie Luxemburg. Der Carlin Trend im nördlichen Nevada ist die größte Goldmine der westlichen Hemisphäre. Die Goldgräber von heute sind Ingenieure und Geologen. Wir begleiten den Explorations-Geologen bei der Arbeit. Die Ruby Mountains sind jahrtausende alter indianischer Lebensraum. Die Folgen des Bergbaus bedrohen das fast unberührte Land, das Indianer-Reservat der Schoschonen. Sie stehen vor ihrer zweiten Vertreibung. Die Ranch von Mary und Carrie Dann, einer Großfamilie der West-Schoschonen mit ruhmreicher Stammestradition. Hier in Crescent Valley, mitten ins Herz des Indianer-Reservats wird eine neue Mine geplant, die 10 Quadratkilometer Land schlucken soll. Die Schwestern werden bedrängt, ihr Land zu einem Spottpreis zu verkaufen. Aber die Danns sind entschlossen zu bleiben. Seit Jahrzehnten wehren sie sich gegen den weiteren Abbau des Erzes. Mary und Carrie Dann wurden 1993 für ihren Kampf um Landrechte und gegen die Atomtests in Nevada mit dem Right Livelihood Award ausgezeichnet, auch bekannt als "Alternativer Nobelpreis". Mary und Carrie Dann - die Schwester verteidigen die Werte der Schoschonen und kämpfen gegen den Raubbau durch die Goldindustrie.

Chris Sawell ist Biologe. Er untersucht die Gegend nach industrieller Verschmutzung. Ihm geht es dabei auch um sein eigenes amerikanisches Selbstverständnis. Seine Vorfahren waren echte Boatpeople. Sie kamen 1634 aus England und Schottland nach Massachusetts. Er fühlt sich verpflichtet, den Ureinwohnern gegenüber fair zu sein. „Sie waren großzügig genug, dieses Land mit uns zu teilen. Mindestens genauso sollten wir uns jetzt ihnen gegenüber verhalten. “Raymond Yowell, gewählter Häuptling der West Schoschonen, lebt auf seiner angestammten Farm. Für ihn stehen die Werte der indianischen Tradition auf dem Spiel. „Wir sind skeptisch gegenüber dem Verhaltender Menschen in der heutigen Zeit. Sie glauben sich mit Geld alles kaufen zu können, vergessen dabei aber die Achtung vor Mutter Erde.“ Seine kleine Landwirtschaft mit dem bescheidenen Maschinenpark ist eines der Sandkörner im gewaltigen Getriebe der Goldwirtschaft. Er lebt mit den jahrtausende alten Überlieferungen und Überzeugungen seiner Tradition. Er hat den starken Glauben an die Einheit alles Lebenden mit der Natur. "Sogobe - das bedeutet: Wir respektieren Mutter Erde. Alles Leben kommt von ihr. Auch das Wasser, ohne das der Mensch nicht existieren kann. Es hält ihn am Leben, nicht nur ihn, sondern alle Lebewesen.“ Aus dieser Gewissheit seiner über Generationen überlieferten Tradition schöpft er seine Zähigkeit, seinen Mut und seine Hoffnung. Der Unsinn des industriellen Goldbergbaus: Für nur 20 Gramm Feingold werden 20 Tonnen Gestein abgebaut. In den letzten vierzig Jahren sind hier eineinhalb Millionen Kilobarren reinstes Gold gewonnen worden. Eine Erdbewegung von unvorstellbaren Ausmaß: eintausendfünfhundert Millionen Tonnen Gestein.Newmont, der größte Goldproduzent der Welt, hat seit Jahren keine Presse mehr zugelassen. Vom „Newmont-Bashing“ und Kriitk an ihrer Politik hatte die Firma genug. Wir sind die ersten, denen nach drei Jahren wieder ein erster Einblick in den industriellen Prozess ermöglicht wurde.

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